Science:科学家发现调节口渴的神经元

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时间: 2017-10-03 16:40:01

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如果你感到口渴,不仅是因为没有喝够水,更重要的是有一组位于大脑深处的神经元在发挥作用。这是美国国家科学院华人院士、斯坦福大学教授骆利群等人在新一期美国《科学》杂志上发布的研究成果。

当研究人员使用光遗传学技术抑制这些神经元时,实验鼠就会减少喝水量,而如果刺激这些神经元,那么不口渴的实验鼠也开始喝水。

骆利群对新华社记者解释说,绝大多数行为实验用水作为奖励来训练动物做特定任务,所以口渴让动物有了很强的动机。但当动物不再口渴,其表现会随之变差。他们对这些现象很感兴趣,于是开始研究其背后的神经机制。

研究人员连续48小时不给实验鼠喝水,并利用骆利群实验室研发的一种名为TRAP2的技术,标记出大脑中受口渴激活的神经元群体,结果获得了上述发现。

这些神经元位于下丘脑视前区,名为视前正中核神经元。

研究表明,在那些经训练后会通过按压杠杆获得水的实验鼠中,其按压杠杆的次数随着视前正中核神经元活动性的下降而减少,这表明这些神经元的活动性会根据喝水多少而进行调整。

值得注意的是,当让实验鼠有机会通过按压杠杆而让这些神经元不被研究人员激活时,这些实验鼠会用力地按压杠杆以结束讨厌的口渴感觉。

同期《科学》杂志配发的一篇评论文章说,这项研究在解释口渴这种本能的神经生物学机制方面取得切实进展,但仍有几个问题有待探索,比如视前正中核神经元如何刺激口渴产生。

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